martes, 25 de diciembre de 2012

Un ciego recupera la vista

Un joven recupera la vista luego de perderla cuando era niño. Un tratamiento con células madres le permite ver de nuevo.

Hace sólo 20 años esta noticia parecería digna de ciencia ficción. Pero no. Estamos a fines del 2012 y esto ya es realidad. Con un tratamiento que consiste en inyectar células madres en la córnea afectada del paciente, crecieron células que le permitieron volver a ver.

Los alcances de este adelanto son hipotéticamente infitnitos si tomamos la premisa teórica de que una célula madre es totipotencial, o sea, es capaz de transformarse en cualquier tipo de célula de nuestro organismo. Para transformarse en una en específico -como epitelio pulmonar, córnea, músculo- la información importante es el contexto ambiental de la célulad. De otro modo, la célula madre se transforma en un determinado tipo de célula especializada dependiendo del tipo de compuestos químicos que le lleguen, lo que decodifica como el "ambiente". Pero el ambiente celular in vivo es tan complejo y diverso, que para los cientificos imitar ese contexto es muy dificil todavía, requiere de un equipo tecnológico e intelectual de gran categoría.

Los avances con células madres han sido muchos, pero muy pocos directamente en humanos. Además, como en toda actividad cientifica, los dilemas éticos no están ausentes y en este caso se refieren principalmente a de donde se obtienen las células madres.

Para conocer detalles de este caso Vean la noticia entera aquí.

lunes, 24 de diciembre de 2012

Uso de pieles

El título es bastante polémico si tomamos en cuenta que cuando lo leemos pensamos inmediatamente en nuestra postura frente al tema. Es bastante genérico también. Uso de pieles. ¿Pero en qué sentido? En la moda, en el calzado, en muebles. En fin, en todo uso que tenga que ver con algo aparentemente "superficial" y ese adjetivo de aparente quizás no lo sea tanto, sino que inmediatamente lo asociamos a que es ABSOLUTAMENTE SUPERFICIAL. El dilema no es fácil y tampoco es único. Tiene muchas aristas. Tampoco es fácil tomar una postura, siempre y cuando esta tenga argumentos por detrás. No se trata de demonizar a las personas que usan abrigos de pieles por ejemplo, pues pueden tener un argumento. El tema es que sí dicho argumento es poderoso y si es defendible. También depende de la postura. Hay gente que tiene a la moda por sobre la ética animal, por decirlo de algún modo. Para dichas personas su amor por la moda es más trascendente que el asesinato de animales para obtener una pieza de vestuario digna de ser usada. El fin justifica los medios.

Estando en una época donde las pieles se pueden falsificar, o mejor dicho, donde se puede tener un resultado visual similar usando pieles sintéticas uno se pregunta si sigue siendo necesario matar animales para dicho uso. Otra cosa interesante que he leído es la validez de la defensa de los animales en cuanto a otros aspectos del tema.

Por ejemplo, una persona omnívora, que tiene en su dieta el comer carne, tiene la "moral" para estar en contra del uso de pieles en la moda? Al fin y al cabo en ambas situaciones se mata al animal. Pero el comer, una de las necesidades básicas del humano, puede ser comparable a la moda?

Estos pensamientos son sólo la punta del iceberg, la cima del pastel... hay miles de lineas filosóficas circulando por internet con este tema del uso de pieles, la crueldad del procedimiento, lo innecesario del procedimiento. Esta es una de las aristas de la ecología como rama.... bastante lejana quizás, pero igual de importante.

¿Qué opinan ustedes de esto? ¿Es justificable el uso de pieles como una pieza de moda? ¿Se puede estar en contra de esto y al mismo tiempo comer carne? ¿Tiene que ver uno con otro? Dejo el debate abierto, dando también las gracias por los cientos de comentarios que he tenido a lo largo de este blog y por haber superado el millón de visitas, muchas gracias.

Diego.

domingo, 19 de febrero de 2012

Asperger... ¿Realmente una enfermedad?

Su principal obstáculo es en la esfera social y la de los sentimientos. A las personas con Síndrome de Asperger a menudo se las tilda de raras, excéntricas, maleducadas y egoístas. Pero, lo que muchos pasan por alto, es que estas actitudes o comportamientos, lejos de un capricho, tienen que ver con un trastorno severo del desarrollo que está encuadrado dentro del espectro autista.

Este síndrome, del que hoy se celebra el Día Mundial, les produce dificultades para la relación entre sus iguales, para empatizar y entender los sentimientos de los demás, y para comprender las normas y convencionalismos sociales. Por eso, no saben comportarse adecuadamente, hablan a destiempo y parecen ir 'por libre'....

Asi parte un articulo de elmundo.es que habla del Asperger, una enfermedad "mental" que ha estado en palestra ultimamente por un personaje de television, Sheldon, de The Big Bang Theory, que se ha robado el cariño de todos.

Pero.... el Asperger es una enfermedad preocupante para alguien que la padece, o puede ser considerada mas bien una denominacion para un determinado tipo de comportamiento social?

Entre las características de una persona con Asperger, se encuentra:

  • Dificultad para mantener la mirada fija a las personas.
  • Dificultades para la interacción social (especialmente con personas de su misma edad).
  • Alteraciones de los patrones de comunicación no-verbal.
  • Intereses restringidos a un único tema o a una muy reducida variedad de temas de permanencia variable.
  • Inflexibilidad conductual.
  • Atención especial a los detalles, o bien, a la visión general de una situación percibida.
  • Perfeccionismo y metodismo excesivo.
  • Obsesión con la imagen propia.
  • Interpretación literal del lenguaje.
  • Dificultad en la toma de decisiones personales, o metodicidad casi obsesiva en la planificación.
  • Interpretación muy disminuida o nula de los sentimientos y emociones ajenos y propios.

Obviamente, estos comportamientos varían entre una persona y otra y no es necesario que presenten todos esos síntomas para decir que padece de Asperger. Pero lo que si podemos sacar en claro a partir del análisis de dichos comportamientos es que dificulta el andar social del individuo y por ende, una parte fundamental de este, por lo que el Asperger si es una enfermedad y debe tratarse como tal, pero al mismo tiempo, dejar en claro que a estas personas se les debe ayudar y tratar de incluir en la esfera social. Seria interesante tratar en otro articulo las ventajas que tiene, no el tener Asperger, pero si el hecho de ser introvertido.

En una sociedad donde todos debemos resaltar ante el otro, este tipo de personalidad esta mal vista, pero ser introvertido demuestra una mayor capacidad de realizar un análisis antes de dar un opinión y una mayor capacidad de observacion del entorno, como lo han demostrado varias investigaciones que mostrare en otra ocasión.

Es lógico que de cierta manera no es bueno comparar el Asperger con el ser introvertido, diciendo esto por una especie de definición de que cosa es patológica y que cosa no lo es.

En el caso del Asperger, estas personas tienen las siguientes dificultades de comuniacion:

  • Pueden tener dificultades para entender el sonido de las voces de otras personas.
  • Pueden quedarse confundidos si el lenguaje corporal y las palabras de una persona no dicen lo mismo.
  • Intentan hacer exactamente lo que las palabras le dicen.
  • Pueden no darse cuenta de que otra persona está disgustada o enfadada hasta que otra persona se lo muestre claramente.
  • Pueden no entender que cuando alguien frunce el ceño significa "¡Estás diciendo o haciendo algo malo y deberías parar ya!".
  • Pueden no saber si otra persona bromea. Tienen dificultades para entender la ironía, el sarcasmo o la jerga.
  • Pueden no comprender los intereses de otra persona o los motivos por los que hacen lo que hacen.
  • Pueden hacer o hablar de lo mismo una y otra vez. Otras personas lo encontrarían engorroso.
  • Pueden desconocer, a menos que se les diga, cuando otras personas quieren que paren de hablar de sus intereses.
  • Tienen sentimientos, por lo que pueden sentirse solitarios y despreciados debido al rechazo.

Una persona cualquiera, uno mismo por ejemplo, puede decir que comparte ciertas características de la "condición" de Asperger.

Debido a esto, es que se ha venido sosteniendo ultimamente quitar el Asperger de los manuales terapéuticos psiquiatricos, porque las personas diagnosticadas como tal, pueden vivir una vida normal y además muchas de estas personas poseen talentos sobresalientes, tales como un dominio extremo en las matemáticas o capacidad de memorizar mas grande que la mayoría de las personas.

Sin duda que esta discusión seguirá a lo largo del tiempo y tu....¿Que opinas?

jueves, 17 de febrero de 2011

Hemos vuelto

Saludos a todos los que leen el blog. Si se han dado cuenta este medio de difusión ha estado inactivo por bastante tiempo debido a diversas circunstancias que no han permitido seguir nutriendo de noticias, campañas y demases al blog.

Pero les queremos decir gracias por las visitas que ha recibido el blog, lo que nos tiene mucho más entusiasmados para continuar con este medio de información y para ellos, tendremos nuevos blogueros (que se presentaran a su debido tiempo) y nuevas columnas de opinión con la intención de que ustedes también comenten y se hagan especies de debate.

Como el tema de las redes sociales está tan de moda, hemos creado una cuenta Twitter donde comentaremos distintos temas de actualidad medioambiental y también noticias interesantes del área de la biología, además de avisar cuando halla una nueva columna o alguna noticia de gran interés. Si todas estas ideas de debate continúan y es activa y provechosa, también tenemos pensado abrir una página de Facebook para tener un soporte para poner videos y también promocionar la 2 edición de la revista del blog.

También comentar que he recibido varios mails y comentarios preguntando si pueden tomar información de acá y les digo que ningún problema, si es que marcan la fuente. Este mismo blog utiliza otras fuentes, más textos originales.

Esperando la participación de todos ustedes, que al final es lo más importante, y que continuen visitando el blog, se despide el staff de BiologiasegunGolgix.

domingo, 21 de marzo de 2010

IcEbErg D E S P R E N D I D O!

Nuestro planeta como siempre lo ha hecho ha cambiado,se regula y mueve.Para nosotros ésto podría ser desastroso.Pero por ejemplo.. ¿qué le importa a la tierra que la atmósfera aumentará sus niveles de C02 y así subiera la temperatura en la troposfera inhibiendo la vida humana?. Ella seguiría como siempre cambiando, tal como siempre, tal vez surgiría una nueva especie ¿quién sabe?, y tal vez estos seres SI respetarian la tierra tal como es.

Es cierto.. nosotros necesitamos energía, luz, materiales,en fin... hacer reacciones químicas que cambien el mundo para nuestra comodidad y supervivencia. Pero no podemos aprovecharnos tampoco.Digánme, quién en su casa apaga el televisor cuando no lo ve, desenchufa cables de aparatos que no ocupa, la mayoría de la gente piensa más que nada en si mismo.

Bueno como se habrán dado cuenta, últimamente han ocurrido varios cambios y ¡avisos!, como el terremoto en Chile y también un iceberg desprendido en la antártida del tamaño de luxemburgo que según investigaciones científicas podría cambiar las corrientes oceánicas.
El mensaje que quiero dejar es: OjO! y recuerden que para cuidar el planeta hay que VALORARLO primero.

martes, 26 de enero de 2010

Avances en la lucha contra el cancer

Enfermedad, que con sólo nombrarla, eriza los pelos de todo el mundo.
Pero confianza en los científicos alrededor de todo el mundo que luchan para encontrar una cura contra esta terrible enfermedad.
Aquí una noticia sobre la proteína p53, famosa molécula cuando hablamos de cáncer.

Desde hace tiempo, se sabe que el gen llamado p53 suprime tumores: cuando muta, volviéndose inservible para esa labor, las células cancerosas se establecen y multiplican. Sin embargo, una nueva investigación, realizada en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Cornell, muestra que inhibir un segundo gen (Hus1) es letal para las células con mutaciones en el p53, conocimiento que tiene a los científicos investigando si la misma combinación puede matar células cancerosas.

Empleando ratones como modelo de experimentación, Robert Weiss, Stephanie Yazinski y sus colegas han explorado cómo responden las células cuando ambos genes son inhibidos.

Cuando desactivaron el gen Hus1 en tejidos sanos de glándula mamaria, se produjeron daños en el genoma y muerte celular.

Y cuando estudiaron los efectos de la desactivación del Hus1 en células deficientes en p53, las cuales son muy resistentes a la muerte celular, descubrieron que la capacidad que la desactivación del Hus1 tiene para matar células es aún mayor.

Este trabajo aporta conocimientos muy importantes sobre las células cancerosas y sus puntos débiles. Las mutaciones que permiten a las células cancerosas dividirse de manera incontrolable también vuelven a dichas células más dependientes de ciertos procesos celulares. Los investigadores podrían aprovechar tal dependencia de las células deficientes en p53, y matar eficientemente a esas células mediante la inhibición del Hus1.

Weiss y su equipo están realizando nuevos experimentos.

Han demostrado el poder de inhibir ambas vías en los tejidos sanos. Ahora quieren averiguar si la pérdida de Hus 1 afectará a la capacidad para establecerse y proliferar de los cánceres con mutaciones en el gen p53.

miércoles, 9 de diciembre de 2009

Canibalismo entre osos polares

¿Siguen sin creer en el Cambio Climático?, hasta esto han tenido que llegar los osos polares, símbolos del Calentamiento Global, debido a todos los inconvenientes que han tenido que superar.

Las imágenes, ofrecidas por la agencia Reuters, muestran a uno de estos animales devorando a un osezno tras matarlo. Las fotos fueron realizadas el pasado 20 de noviembre a unos 300 kilómetros de Churchill, al norte de Canadá.

Debido al deshielo del ártico, se están derritiendo extensas zonas en las que estos depredadores solían cazar. Un estudio estadounidense asegura que la población de osos polares se ha reducido en los últimos años por el impacto del cambio climático, que está convirtiéndolos en caníbales de su propia especie.

Esta especie es la más carnívora de todos los osos. Durante el verano ártico consumen algunos vegetales. Aunque pueden nadar, capturan la mayor parte de sus presas en tierra o en hielo.

Normalmente capturan focas y ballenas, como la beluga, cuando éstas abren agujeros en el hielo para respirar. Durante el verano rastrean el aire con su poderoso olfato, a la búsqueda de crías de foca resguardadas en cámaras bajo el hielo. En menor medida se alimentan de morsas o incluso van a la búsqueda de zonas donde anidan aves marinas para alimentarse de huevos y pollos.